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NASA希望启动着陆器开发 以便尽快重返月球

2019-02-15 10:42:48 cnBeta.COM

  据外媒The Verge报道,在经过一年多的关于将人类送回月球的讨论后,美国宇航局(NASA)要求航空航天界提出可以将宇航员运送到月球表面的着陆器设计。 NASA的目标是早在2024年就在月球上测试这些着陆器,然后在2028年之前用它们将人们带到月球表面。

  NASA局长Jim Bridenstine和其他高级机构官员周四在华盛顿特区举行的媒体圆桌会议上概述了该计划。虽然Bridenstine多次强调NASA将重返月球,但他也指出该机构正在将速度作为重返月球表面的优先事项。“我认为重要的事情之一就是我们希望这种可重用性,我们希望这种可持续性,但我们也想要快速,”Bridenstine在会议期间说道。“对于我们来说,尽快重返月球是很重要的。”

  2017年12月,特朗普总统签署了一项名为SPD-1太空政策指令,宣布美国宇航员将重返月球。但是朝着这个目标前进的步伐是缓慢的。现在,NASA希望加快前进的步伐。

  对速度的渴望反映在该机构计划选择着陆器设计的速度有多快。NASA将在3月份向公司提出正式的登陆建议请求,其目标是在5月至7月之间授予合同。每份合同的价值在30万美元到900万美元之间。Bridenstine表示,NASA对这些公司(如洛克希德⋅马丁公司,Blue Origin公司,SpaceX公司和波音公司)以及发送创意的国际机构都持开放态度。

  与此同时,NASA正在努力加快另一个旨在向月球发送小型机器人着陆器的计划,该计划被称为商业月球有效载荷服务(CLPS)。该计划于11月详述,要求9家公司开发可以携带科学有效载荷到月球的小型自主着陆器。通过这个计划,NASA将发布它想要发送到月球表面的仪器的详细信息,9家公司将竞争用它们的着陆器运输该硬件。NASA计划下周发布第一批12种工具的细节。其中一些将包括成像和其他科学仪器以及探测月球以寻找表面上的水冰等物体的工具。

  未来的NASA探险家可以使用月球表面的水来饮用和种植植被,或者他们可以将它分开以制造火箭燃料。由于这些能力如此重要,NASA希望CLPS计划能够尽快开始,希望其中一家公司能够在2019年底之前将有效载荷送到月球。NASA科学任务理事会副主任Thomas Zurbuchen在会议期间表示:“我们已经告诉我们清单中中的所有人我们将在经济上激励速度。”

  尽管对速度有了新的需求,但NASA一直在慢慢找出其重返月球的总体战略。在过去几年中,该机构概述了将人类带入月球表面的多层战略。该计划需要在月球轨道上建造一个名为Gateway的新空间站。这个空间站在太空中可以使用15年,它可以作为宇航员可以居住和训练的栖息地。

  NASA预计需要一整套航天器才能让人们往返于Gateway。这些包括从空间站到较低月球轨道的航天器,一直下降到地面的车辆,以及一个让人们回到通道的航天器。NASA表示,它可以通过其他途径让人类进入月球表面。一个值得注意的选择是SpaceX的Starship火箭,当它完成后,可能会从地球发射并直接将人类降落在月球表面,绕过Gateway。然而,NASA表示,目前它只是在寻找最近要求中概述的转移着陆器的设计。

  即使所有这些都集中在速度上,目前的时间表也不会让人类在近十年重返月球。该时间表受到严厉批评,尤其是该国的顶级太空顾问。国家空间委员会用户咨询小组的成员向政府官员和立法者提供有关如何制定太空政策议程的建议,认为NASA行动太慢。

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